Bakterije se nalaze svuda oko nas uključujući zrak, vodu i tlo, ali i naš organizam. Mogu biti korisne, štetne ili opasne kada dovode do bolesti i nerijetko smrti ljudi. Svaki dan naše tijelo napada velik broj patogenih bakterija. Bakterije koje prežive obranu našega imunološkog sustava te invadiraju našu stanicu i u njoj se razmnožavaju nazivamo unutarstaničnim bakterijama. Primjeri su takvih bakterija Legionella pneumophila i Francisella tularensis.

Marina Šantić izvanredni je profesor na Zavodu za mikrobiologiju i parazitologiju Medicinskoga fakulteta Sveučilišta u Rijeci. Njezin je istraživački rad vezan uz patogenezu tularemije i legionarske bolesti, odnosno mehanizme preživljavanja bakterija Francisella tularensis i Legionella pneumophila unutar stanice.